Tom DeBlass: Bagaimana petarung MMA mengatasi pelecehan masa kecil dan kecanduan ayah untuk menjadi juara
World Sport

Tom DeBlass: Bagaimana petarung MMA mengatasi pelecehan masa kecil dan kecanduan ayah untuk menjadi juara

Dia terlalu muda pada saat itu untuk benar-benar memahami bahwa ini adalah akibat dari kecanduan alkohol, tetapi keluarganya tetap mencoba menjelaskannya kepadanya, merujuk pada malam-malam dia akan tiba di rumah dengan penampilan yang berantakan sebagai “slip up.”

Pada kesempatan itu, DeBlass — mantan petarung MMA yang berkompetisi di UFC dan Bellator — tahu ada yang tidak beres.

“Rambutnya akan rata ketika dia mabuk,” kenang DeBlass kepada CNN Sport. “Biasanya, dia akan menyikatnya kembali, [but] setiap kali dia mabuk itu akan menjadi datar dan ke samping. Segera, saya tahu hari ini tidak akan menjadi hari yang baik.

“Beberapa hari, dia akan sangat, sangat luar biasa dan sangat manis dan baik, dan beberapa hari, dia tidak terlalu baik. Suaranya akan meninggi, dan dia tidak penuh kasih sayang dan kemudian saya menyadari ada sesuatu … tidak lancar.

“Saat itu saya benar-benar tidak mengerti apa itu alkoholisme, tapi saya mengerti ada sesuatu yang tidak normal.”

Tom DeBlass dengan ayahnya, Tom DeBlass Sr.

Kecanduan alkohol dan narkoba ayahnya adalah tema yang berulang sepanjang masa kanak-kanak DeBlass. Pada hari dia lahir, DeBlass mengatakan polisi harus dipanggil ke rumahnya untuk “mencabut saya dari tangan ayah saya” karena dia sangat mabuk.

Satu minggu kemudian, Tom Sr. overdosis di distrik Harlem New York, salah satu dari beberapa kali dia harus dirawat di rumah sakit.

DeBlass dengan cepat menemukan bahwa aktivitas fisik membantunya memproses emosi membingungkan yang disebabkan oleh kehidupan rumah tangganya yang bermasalah.

Dalam otobiografi barunya, “How You Bear It: Triumph and Resilience in Life,” DeBlass menggambarkan olahraga selama masa mudanya sebagai “pelarian putus asa” dan meskipun akhirnya unggul dalam seni bela diri, awalnya menemukan pelepasan itu melalui sepak bola.

Namun, jiu-jitsu Brasil yang pada akhirnya mencengkeram DeBlass dan tidak pernah melepaskannya.

Sekarang berusia 39 tahun dan pensiun dari olahraga tarung, ia menikmati karir cemerlang yang membuatnya memenangkan banyak medali emas di kompetisi ADCC — disiplin grappling dan submission tingkat tertinggi — dan mendapatkan kontrak di UFC dan Bellator, dua olahraga paling bergengsi di dunia. organisasi MMA.

Pelecehan seksual

Sebagian besar buku DeBlass berpusat di sekitar perjalanan mobil yang akan dia lakukan bersama ayahnya saat mengantarnya ke dan dari klinik untuk perawatan.

DeBlass akan mengisi ayahnya pada saat-saat dari masa kecilnya bahwa dia absen atau lupa karena efek alkohol dan obat-obatan.

Tapi ada satu momen yang tak pernah bisa ia ceritakan pada ayahnya. Ketika dia berusia tujuh tahun, DeBlass mengatakan dia dilecehkan oleh seorang anak yang lebih tua.

“Saya tidak pernah membenci orang itu,” katanya kepada CNN. “Saya tidak tahu mengapa, karena saya berasumsi bahwa mereka juga berada di tempat yang mengerikan dalam hidup mereka dan telah menyaksikan beberapa hal.

“Saya selalu mencoba untuk melihat jauh ke dalam diri saya dan berkata: ‘Mengapa kamu seperti ini? Apa yang baik-baik saja dan apa yang tidak baik-baik saja?’ Dan saya pikir saya baru mulai memahami bahwa beberapa kekurangan saya adalah karena itu, dan saya tidak pernah memintanya. Itu terjadi begitu saja pada saya.

“Orang-orang mengatakan segala sesuatu terjadi karena suatu alasan, saya pikir itu tidak benar. Saya pikir itu omong kosong. Tidak semua terjadi karena suatu alasan. Terkadang, hal-hal buruk terjadi begitu saja pada orang baik, Anda tahu?”

DeBlass mengatasi masa kecilnya yang bermasalah dan melanjutkan untuk bersaing di UFC.

Berasal dari keluarga yang sangat religius membuat emosinya semakin membingungkan, kata DeBlass, saat dia bergulat dengan perasaan bersalah pribadinya atas insiden tersebut.

“Ketika Anda masih kecil, Anda sangat murni, Anda sangat polos dan saya sangat percaya pada Yesus dan percaya pada Tuhan, dan saya masih melakukannya,” katanya. “Dan ketika itu terjadi, saya pikir itu salah saya.

“Saya pikir itu semua salah saya dan saya merasa saya akan masuk neraka. Saya ingat saya turun ke bawah, dan saya memiliki boneka binatang kecil yang konyol. Saya menangis, dan saya berkata bahwa saya sakit kepala, tetapi saya menangis karena saya mengira aku akan masuk neraka.

“Selama bertahun-tahun, saya memiliki rasa bersalah ini seolah-olah itu adalah kesalahan saya dan itu mungkin salah satu hal yang paling mengubah saya karena untuk mengatasi dan menghadapi hidup, saya harus membuat diri saya tidak memiliki emosi. Saya harus membuat diri saya sendiri. tidak peduli, karena jika saya peduli, saya hanya dihancurkan.”

Insiden itu terus mempengaruhi DeBlass hingga dewasa dan memengaruhi bagaimana ia mengembangkan hubungan dengan orang-orang sebagai pemuda di sekolah.

Emosi rumit yang muncul karena dilecehkan membutuhkan waktu puluhan tahun untuk diproses, dan DeBlass yakin dia tidak benar-benar berdamai dengan apa yang terjadi sampai dia menulis buku itu.

DeBlasse ditutupi dengan bekas luka dan tato dan terlihat seperti petarung yang tangguh, dengan eksterior hardman diselingi oleh suara yang dalam dan kasar.

Di dunia yang seringkali masih mengharapkan pria untuk tetap tangguh secara lahiriah dan menginternalisasi emosi mereka, DeBlass berharap keterbukaannya dapat membantu mematahkan stigma itu bagi orang lain.

“Karena jika saya membicarakannya, berapa banyak pria lain yang membantu, Anda tahu?” dia berkata.

“Kamu lihat aku… aku pria yang terlihat kasar, bung. Bahkan jika kamu tidak tahu aku seorang petarung, aku terlihat seperti pria yang kasar — dan jika aku bisa melewatinya , siapa pun bisa melewatinya.

“Jadi saya pikir itu [writing the book] benar-benar membantu saya. Anda tahu, saya akan kembali ke apa yang saya katakan, ‘Tidak semua terjadi karena suatu alasan.’ Mungkin itu terjadi pada saya karena suatu alasan, Anda tahu, untuk membantu saya memahami dan menyentuh dan membantu orang lain.”

Tom DeBlass Sr. dengan cucunya

Penyembuhan melalui olahraga

Saat dia terus berjuang untuk memproses emosinya, DeBlass menulis dalam bukunya bahwa dia mulai berpikir untuk bunuh diri di usia 20-an.

Selama saat-saat gelap itu, dia mengatakan bahwa jiu-jitsu menyelamatkannya dari depresi, tetapi olahraga selalu menjadi sesuatu yang membuat DeBlass merasa nyaman.

Pada usia empat tahun, ia masuk ke sepak bola dan kemudian menemukan seni bela diri pertamanya, taekwondo, ketika ia berada di kelas dua. Meskipun dia terlalu muda untuk menyadarinya pada saat itu, dengan melihat ke belakang, DeBlass mengakui betapa pentingnya peran aktivitas fisik terhadap kesehatan mentalnya ketika dia masih kecil.

“Olahraga adalah fisik dan itu adalah fakta yang terbukti bahwa aktivitas fisik, Anda tahu, meningkatkan kadar serotonin, melepaskan endorfin … sehat dan baik untuk Anda.

“Jadi saya pikir kemungkinan besar ketika saya melakukannya, itu hanya … mengeluarkan segala jenis agresi atau memendam kebencian atau kemarahan yang saya miliki melalui aktivitas fisik.”

DeBlass jatuh cinta pada taekwondo — yang katanya pada usia itu diajarkan sebagai non-kontak — dan kemudian tidak menekuni seni bela diri selama lebih dari satu dekade.

Di awal usia 20-an, DeBlass mulai mengajar anak-anak pendidikan khusus setelah mendapatkan gelar mengajar di perguruan tinggi, tetapi saat ini ia telah menemukan gairah baru dalam seni bela diri.

DeBlass mengatakan ayahnya berjuang dengan kecanduan sepanjang masa kecilnya.

Saat dia masih di sekolah, DeBlass pertama kali mendaftar di akademi jiu-jitsu dan meskipun pindah ke pekerjaan penuh waktu dalam mengajar begitu dia lulus, pelatihannya tidak pernah mengalah.

Setiap malam sepulang kerja, dia akan menyetir satu setengah jam untuk berlatih selama empat jam, sebelum mengemudi kembali dan bangun pagi untuk siap mengajar keesokan harinya.

Sejak awal, ada sesuatu tentang jiu-jitsu yang membuat DeBlass tertarik.

“Kamu tidak meninju atau seperti dipukul, itu bukan seperti kekuatan tumpul bagimu,” jelasnya.

“Jiu-jitsu lebih merupakan tipe push-pull, sangat kompleks dan membuat ketagihan. Setiap hari, Anda mempelajari sesuatu yang Anda pikir tidak ada dan bahkan sampai hari ini, sebagai sabuk hitam selama 13 tahun. , saya belajar lebih dan lebih.

“Anda benar-benar harus selaras dengan tubuh Anda untuk jiu-jitsu, Anda harus memahami tubuh Anda. Anda harus memahami cara bergerak. Anda harus memahami kekuatan Anda, kelemahan Anda. Anda mencari tahu tentang diri Anda sendiri: Anda mencari tahu hal-hal yang belum tentu Anda ketahui sebelumnya.

“Saya tidak percaya seni bela diri lain melakukan itu sebanyak jiu-jitsu. Ini adalah hal yang istimewa dan benar-benar seperti bermain permainan papan setiap hari. Saya selalu memberi tahu orang-orang dengan jiu-jitsu: ‘Jangan melawannya, Mainkan.’ Jangan berpikir jiu-jitsu adalah pertarungan, anggap jiu-jitsu sebagai permainan. Ketika Anda melihat jiu-jitsu sebagai permainan, itu jauh lebih menyenangkan.”

Setelah percakapan dengan gurunya, DeBlass memutuskan untuk mendedikasikan dirinya penuh waktu untuk seni bela diri dan membuka sekolahnya sendiri pada tahun 2004: Ocean County Brazilian Jiu Jitsu di New Jersey.

“Saya memiliki tanda buatan tangan karena saya tidak mampu membeli tanda asli,” kenangnya sambil tersenyum. “Semuanya bengkok – saya tidak terlalu artistik – dan itu hanya sejarah dari sana. Saya hanya bisa terus tumbuh dan berkembang.”

DeBlass dengan putranya.

Selain memiliki sekolahnya sendiri, DeBlass — yang, luar biasa, mengatakan bahwa dia selalu menjadi anggota terlemah secara fisik di keluarganya — berkembang melalui pangkat dan akhirnya mendapatkan sabuk hitamnya dalam jiu-jitsu Brasil, sabuk yang sekarang telah dipegangnya selama 13 tahun. bertahun-tahun.

Dalam karir tarung profesionalnya, ia berlaga di kejuaraan MMA bergengsi UFC dan Bellator, sebelum pensiun pada 2014 dengan rekor sembilan kemenangan dan dua kekalahan.

DeBlass dapat membanggakan banyak medali emas dalam berbagai acara, disiplin, dan kelas berat — bukan karena dia adalah tipe yang membual — dan merasa sulit untuk memilih satu sorotan karier.

“Mungkin memenangkan uji coba ADCC Amerika Utara tiga kali, ini seperti uji coba Olimpiade kami,” katanya. “Memenangkan Pan American Games … Saya tidak berpikir hanya ada satu, karena saya pikir masing-masing memiliki arti yang berbeda bagi saya.

“Salah satu yang paling saya ingat adalah salah satu kekalahan saya — ketika saya kalah di Swedia, kekalahan pertama saya di MMA — karena saya menyadari bahwa saya lebih tangguh dari yang saya kira. Karena secara mental saya bisa bangkit, dapatkan ke atas dan dorong ke depan.”

Pelajaran hidup

DeBlass dan ayahnya, yang meninggal awal tahun ini setelah tertular Covid-19, melanjutkan untuk menjalin hubungan yang kuat, yang dapat ia andalkan selama masa dewasanya.

Bahkan selama tahun-tahun awal yang bermasalah itu, ada pandangan sekilas tentang ayah DeBlass Sr. yang akan menjadi.

“Ketika dia tidak memiliki ‘slip up’, dia adalah ayah terbaik di dunia,” kenang DeBlass tentang masa kecilnya.

Dari ayahnya, DeBlass mengatakan belajar mengakui kesalahannya sendiri. Dari ibunya, yang digambarkan DeBlass sebagai wanita pekerja paling keras yang pernah dia temui, dia belajar etos kerjanya.

Sampai hari ini, dia tetap kagum dengan kekuatan yang ditunjukkan ibunya selama tahun-tahun itu, tetap bersama ayahnya di saat-saat terendah kecanduannya.

DeBlass mengatakan ayahnya 'adalah ayah terbaik di dunia'  ketika dia tidak termakan oleh kecanduannya.

“Jika ibuku akan meninggalkan ayahku, [he] pasti akan mati sangat, sangat segera, dan saya akan ditinggalkan tanpa ayah. Anda tahu, saya akan ditinggalkan tanpa sosok laki-laki itu dan itu mengajari saya cinta tanpa syarat.”

Meskipun masa kecilnya sulit, DeBlass mengatakan karakteristik yang dia pelajari dari orang tuanya – dikombinasikan dengan pelajaran yang dia pelajari sebagai guru sekolah – telah membentuknya menjadi guru jiu-jitsu yang lebih baik.

Pada orang-orang yang datang ke sekolahnya, dia melihat banyak dirinya yang dulu.

“Banyak anak-anak yang melakukannya, itu akan membantu mereka … dan mungkin itu bukan sesuatu yang mereka lakukan selamanya, tetapi beberapa orang dewasa yang menemukan saya, ini adalah kesempatan terakhir mereka untuk beberapa dari mereka,” katanya.

“Mereka hanya muak dalam hidup, mereka lelah, mereka stres, mereka kesepian, mereka marah dan saya merasa jiu-jitsu memberi mereka jalan keluar yang belum pernah mereka miliki sebelumnya.

“Jadi saya hanya berterima kasih secara keseluruhan untuk menyediakan lingkungan di mana orang-orang dari semua lapisan masyarakat — warna kulit Anda tidak masalah, agama Anda tidak masalah, preferensi Anda … tidak ada yang penting, kawan. Semua orang sama. Anda hanya naik tikar dan berlatih.”

Posted By : data keluaran hk 2021