Ketidakpastian, pengeluaran, dan perpisahan berulang: Kehidupan keluarga Dinas Luar Negeri AS
Travel

Ketidakpastian, pengeluaran, dan perpisahan berulang: Kehidupan keluarga Dinas Luar Negeri AS

Catatan Editor — Loren Braunohler bergabung dengan Dinas Luar Negeri AS sebagai diplomat dan pernah bertugas di Mozambik, Venezuela, Sudan, Washington, DC, dan Thailand. Setelah satu dekade di Departemen Luar Negeri AS, ia mengundurkan diri pada 2011 untuk menjadi ibu rumah tangga dan penulis perjalanan. Pendapat yang diungkapkan di sini adalah miliknya sendiri.

Kiev, Ukraina (CNN) — Petugas Layanan Luar Negeri AS adalah jenis khusus orang gila.

Aku harus tahu. Saya adalah salah satunya, dan saya menikah dengan salah satunya. Kami memindahkan anak-anak, hewan peliharaan, dan barang-barang kami ke tempat-tempat yang jauh di seluruh dunia setiap beberapa tahun.

Tergantung di mana kita berada, kita bisa bersepeda di Pegunungan Alpen, mendaki Himalaya, berselancar di Sydney atau mencicipi makanan Thailand terbaik di dunia sampai kita mencapai titik puncak. Pada reguler.

Di lain waktu, kami melayani di tempat-tempat di mana kami terkena demam berdarah, wabah (ya, masih ada), kehidupan di negara otoriter atau kota besar dengan tingkat polusi yang mengkhawatirkan.

Di mana pun kita berada, satu-satunya yang konstan adalah bahwa peluang perjalanan itu gila.

Aliansi, minuman beralkohol, dan persetujuan

Kehidupan sebelum anak-anak: Loren dan suaminya Walter dalam perjalanan kerja 2008 dari Khartoum ke perbatasan Mesir-Sudan.

Kehidupan sebelum anak-anak: Loren dan suaminya Walter dalam perjalanan kerja 2008 dari Khartoum ke perbatasan Mesir-Sudan.

Atas perkenan Loren Braunohler

Mari kita mundur sebentar. Kebanyakan orang tidak tahu siapa Petugas Dinas Luar Negeri atau apa yang mereka lakukan.

Petugas Layanan Luar Negeri AS, atau FSO, adalah diplomat Amerika.

Kami bertemu penjahat perang yang dibenci suatu hari, dan para pemimpin kemanusiaan yang dihormati di hari berikutnya. Kami naik kapal pukat bersama nelayan Mozambik untuk berkolaborasi dalam konservasi.

Kami bertemu pemberontak Darfur di padang pasir untuk membahas negosiasi damai dengan pemerintah Sudan. Kami membantu menengahi kesepakatan perdamaian, menghubungkan perusahaan AS dengan pembeli di luar negeri, dan membantu orang Amerika di luar negeri yang membutuhkan.

Kami memajukan masalah kebijakan luar negeri AS, menjelaskan kepada negara lain di mana kami berdiri dan apa yang kami perjuangkan. Kami hampir selalu tinggal dan bekerja di luar negeri di kedutaan dan konsulat AS, dan kadang-kadang dalam tugas domestik di Washington, DC

Suami saya dan saya telah di ini selama 20 tahun. Gabungan, kami telah tinggal di sembilan negara, belajar enam bahasa dan tinggal di hampir setiap benua (kami datang untuk Anda, Antartika). Saya memulai karir saya di Mozambik dan Venezuela; suami saya memulai karirnya di Thailand, Irak dan Australia. Kami bertunangan di Venezuela, menikah di Thailand dan berbulan madu di Laos. Kami kemudian melayani bersama di Sudan, Washington, DC, dan Thailand.

Selama waktu ini, saya mengundurkan diri untuk tinggal di rumah bersama keluarga kami yang terus bertambah, yang telah tumbuh menjadi lima. Selanjutnya, kami melayani di Polandia, menghabiskan satu tahun di Rhode Island di Naval War College, tempat anak keempat kami lahir, dan sekarang melayani di Ukraina.

Dalam waktu kurang dari setahun dari sekarang, kami akan pindah lagi. Ke mana? Siapa tahu? Tapi itulah kesenangan dan kegilaan dari semuanya.

Dunia adalah tiram Anda (tidak juga, memang)

Keluarga Braunohler melakukan perjalanan ke Phnom Penh, Kamboja dengan putra sulung mereka pada tahun 2011.

Keluarga Braunohler melakukan perjalanan ke Phnom Penh, Kamboja dengan putra sulung mereka pada tahun 2011.

Atas perkenan Loren Braunohler

Gaya hidup FSO adalah semacam kekacauan yang dikelola. Kami hidup dan bernafas untuk “daftar penawaran”. Ini seperti melihat papan keberangkatan di JFK — begitu banyak negara, banyak sejarah, budaya yang menarik, dan perjalanan ke tempat yang tidak diketahui — semuanya ada di ujung jari Anda. Kehidupan nyata “Pilih Petualangan Anda Sendiri”.

Apakah Anda bisa memutuskan ke mana Anda pergi? Ya, dan tidak.

FSO harus “tersedia di seluruh dunia,” artinya, kita harus bersedia pergi ke mana pun AS memiliki kedutaan atau konsulat.

Ketika saya mulai, saya diberi daftar hampir 80 kota di seluruh dunia. Saya harus memberi peringkat urutan 25 dari mereka. Saya memberi peringkat Mozambik sebagai pilihan pertama saya dan mendapatkannya.

Yang lain tidak seberuntung itu. Lokasi paling mewah di daftar kami? Oslo. Yang paling sulit? Liberia (itu di tengah-tengah perang saudara).

Dan hal yang menakjubkan adalah bahwa setiap dari kita memiliki titik lemah untuk sesuatu — apakah itu mengamati pemilu di negara-negara yang penuh dengan korupsi atau bekerja pada pakta perubahan iklim dengan China. Lokasi hampir selalu terisi tanpa orang harus dipaksa masuk.

Ketika Anda menjadi lebih senior, Anda memiliki kesempatan untuk melobi posisi tertentu di tempat-tempat tertentu … tapi jangan khawatir, Anda hampir tidak pernah sepenuhnya mengendalikan nasib Anda sendiri.

Kekacauan dan keindahan

Berjalan di danau beku Strebske Pleso di Slovakia pada tahun 2018.

Berjalan di danau beku Strebske Pleso di Slovakia pada tahun 2018.

Atas perkenan Loren Braunohler

Ketika kami memulai karir kami, suami saya dan saya sama-sama lajang. Hidup itu sederhana.

Sekarang kami memiliki empat anak dan satu golden retriever besar. Anak-anak saya adalah bagal dalam perjalanan ketika kami pindah: semua orang, tidak peduli seberapa kuat, sedikit atau cenderung mengeluh, mendorong seluruh gerobak yang penuh dengan barang bawaan.

Biasanya ada bayi yang digendong di gendongan bayi. Dan seekor anjing seberat 90 pon didorong bersama dalam peti besar. Dan bagasi secara teratur jatuh dari gerobak. Mengatakan bahwa kami adalah nilai hiburan yang baik di bandara di seluruh dunia akan menjadi pernyataan yang meremehkan.

Dalam gaya hidup kita, semuanya berputar hampir sepanjang waktu. Pindah ke sekolah baru. Putar ke bahasa baru. Putar ke lingkungan baru. Putar ke rumah baru. Putar ke teman baru. Putar ke olahraga baru.

Kami terus-menerus membeli mobil agar sesuai dengan tugas terbaru kami. Kami terus-menerus membeli lemari baru. Saya baru saja menerima transfer teman dari India ke Ukraina pada bulan Februari. Bayangkan guncangan iklim itu. Dan daftar vaksinasi yang kita butuhkan sangat mengesankan.

Menjelajahi Biara St. Michael di Kiev pada tahun 2020.

Menjelajahi Biara St. Michael di Kiev pada tahun 2020.

Atas perkenan Loren Braunohler

Selama masa transisi yang gila ini, anak-anak saya, sekarang berusia 11, 9, 7, dan 2 tahun, telah mengalami perubahan besar dalam kehidupan pribadi dan sosial mereka. Mereka telah beralih dari sekolah internasional swasta kecil ke sekolah umum Amerika yang besar.

Mereka telah beralih dari kehidupan sandal jepit dan tank top di kelembaban Asia Tenggara ke suhu negatif yang dingin di Eropa timur.

Pad Thai yang lezat berubah menjadi borscht. Kolam renang berubah menjadi bukit sledding. Hutan menjadi kastil berusia seribu tahun. Pernah mencoba mendirikan stand limun di luar negeri? Semoga beruntung dengan itu. Mempelajari. Sepakat. Menyesuaikan. Mengulang.

Perubahan adalah konstan kita. Dan perubahan terus-menerus menjadi berantakan, tetapi ada juga jenis keindahan khusus yang menyertainya.

Dunia anak-anak saya jauh lebih besar daripada dunia saya pada usia yang sama. Mereka melihat kemiskinan. Mereka melihat kekayaan. Mereka melihat semua bangsa, mendengar bahasa yang berbeda, pergi ke sekolah dalam bahasa ini, dan mulai memahami dan menghargai tradisi dan agama baru.

Kami memiliki petualangan perjalanan yang paling menakjubkan. Kami telah disambut oleh pari elang yang meluncur di dekat permukaan air saat kami turun dari pesawat laut ke dermaga apung di Maladewa. Kami telah berjalan melalui sawah Ubud, Bali dan mencari rumah peri di sepanjang pantai Irlandia. Kami telah mendaki jalan setapak Hong Kong dan mengunjungi kuil-kuil di Phnom Penh. Kami telah bermain jet ski di Laut Hitam di lepas pantai Ukraina dan berjalan di atas danau beku di High Tatras of Slovakia.

Toilet tak berbayar seumur hidup

Putri Kate, di paling kanan, menghadiri pesta ulang tahun prasekolah Polandia pada tahun 2016.

Putri Kate, di paling kanan, menghadiri pesta ulang tahun prasekolah Polandia pada tahun 2016.

Atas perkenan Loren Braunohler

Apa yang kita lewatkan?

Kami rindu rumah. Rumah yang sebenarnya. Kakek nenek kita. Sepupu kami. Rumah selamanya yang adalah rumah kita. Teman-teman yang akan melalui sekolah dasar, sekolah menengah pertama dan sekolah menengah atas bersama kami.

Kami merindukan kemudahan melakukan sesuatu dalam bahasa ibu kami. Kami merindukan keakraban dari apa yang normal dan diharapkan. Kami rindu mengetahui bahwa ketika kami pergi ke kamar mandi, kami tidak perlu membayar hak istimewa untuk menggunakannya, atau bahwa itu bukan lubang di tanah.

Liga kecil. Memiliki tukang pos. Air keran yang bisa Anda minum. Perawatan medis yang baik.

Jadi bagaimana kita membuat anak-anak bergabung dengan keadaan transisi yang konstan ini?

Teman-teman Amerika kita di Benin telah mengadopsi istilah “keluarga petualangan”. Mengidentifikasi diri mereka dengan cara ini memberi anak-anak mereka, usia 6 dan 9, perasaan bahwa ada tujuan di balik semua gerakan, perpisahan yang sulit, dan pergolakan: untuk bertualang dan menjelajah bersama, sebagai sebuah keluarga.

Ini juga memberi mereka koneksi langsung ke “keluarga petualang” lainnya saat mereka bergerak di seluruh dunia.

Dan kemudian datanglah Covid-19

Dengan munculnya Covid-19, gaya hidup Dinas Luar Negeri semakin rumit. Kami pindah dari AS ke Ukraina pada pertengahan pandemi, pra-vaksin pada musim panas 2020.

Kami menghadapi backlog pengiriman besar-besaran, pusat transfer hewan peliharaan di bandara Eropa ditutup, dan ketika kami tiba, kami tidak diizinkan untuk berhubungan dengan siapa pun dari komunitas Kedutaan Besar AS selama berminggu-minggu.

Kami sebagian besar tidak dapat menjelajahi, bertemu orang baru, menggunakan transportasi umum, mengunjungi museum atau restoran, atau sekadar melihat bagian dalam sekolah baru anak-anak kami.

Pada tahun 2021, keluarga tersebut mengunjungi Pulau Maalefushi di Maladewa.

Pada tahun 2021, keluarga tersebut mengunjungi Pulau Maalefushi di Maladewa.

Atas perkenan Loren Braunohler

Pra-Covid, niat awal kami ketika pindah ke Kiev adalah untuk terbang ke Italia, Spanyol, dan tujuan terdekat lainnya pada akhir pekan yang panjang. Sebaliknya, kami menjelajahi tambang beku dan hutan di luar Kiev selama musim dingin Ukraina yang panjang.

Teman-teman kami yang pindah ke Arab Saudi bersamaan dengan anak-anak, usia 9 dan 7 tahun, memulai satu perjalanan berkemah besar dan melintasi panjang Arab Saudi dari Teluk Persia ke Laut Merah dengan mobil. Melalui badai pasir. Untuk liburan musim semi. Itu adalah pengalaman yang luar biasa bagi mereka, dan sesuatu yang tidak akan pernah terjadi jika dunia tetap terbuka.

Saya berkata pada diri sendiri bahwa gaya hidup yang tidak konvensional ini mengajarkan anak-anak saya untuk lebih menerima, fleksibel, dan berguling dengan pukulan hidup yang tak terhindarkan. Mungkin mereka akan melihat diri mereka sebagai warga dunia dan menyadari ada banyak cara untuk menjalani kehidupan yang memuaskan. Semuanya tidak harus dilakukan dengan cara Amerika.

Jadi ya, kita pasti agak gila. Tapi kami juga sangat istimewa. Kami melihat dan mengalami begitu banyak sudut unik dunia ini. Kami menjalin pertemanan yang luar biasa di seluruh dunia. Kita dibentuk, semoga menjadi lebih baik, oleh gaya hidup kita yang sementara.

Dan, kita memiliki kebebasan untuk menjauh dari tempat-tempat sulit di penghujung hari dan menerima perawatan medis kelas satu, hidup dalam masyarakat yang bebas dan demokratis, dan memberikan pendidikan terbaik kepada anak-anak kita.

Dalam kata-kata JA Redmerski, “Terkadang kenangan terbesar dibuat di tempat yang paling tidak terduga, bukti lebih lanjut bahwa spontanitas lebih bermanfaat daripada kehidupan yang direncanakan dengan cermat.”

Gambar atas: Keluarga Braunohler merayakan Natal di Kiev pada tahun 2020. Gambar milik Loren Braunohler.


Posted By : togel hongkonģ hari ini